Следующий марсоход НАСА будет искать признаки жизни - но как мы его назовем?

  • 06-11-2020
  • комментариев

Инженеры наблюдали за первым тестом на вождение марсохода NASA Mars 2020 17 декабря 2019 года. NASA / JPL-Caltech

В гигантской чистой комнате Лаборатории реактивного движения НАСА готовят следующий марсоход агентства к путешествию на красную планету. Этот шестиколесный робот-эмиссар будет рыскать по поверхности Марса в поисках признаков жизни.

После запуска в июле этого марсохода потребуется несколько месяцев, чтобы достичь Марса, и он приземлится на поверхности планеты в феврале 2021 года. Пункт назначения: кратер шириной 28 миль (45 километров) под названием кратер Джезеро. Когда-то на месте древнего озера, Езеро также является домом для прекрасно сохранившейся дельты реки - устья реки, где она впадает в озеро. Это многообещающие области для поиска признаков жизни, поэтому эта дельта является основной целью во время миссии марсохода.

СМОТРИ ТАКЖЕ: Старшеклассник помогает НАСА открыть новую планету с двумя солнцами

Основная цель марсохода будет заключаться в поиске признаков прошлой микробной жизни, но это также первый шаг в кампании НАСА по возврату образцов Марса. Марсоход отправится в кратер Джезеро, возьмет образцы камней и почвы, а затем запечатает их в трубы, чтобы позже другая миссия могла получить их и отправить обратно на Землю.

Кратер Езеро, место посадки Марса 2020. НАСА / Лаборатория реактивного движения-Калтех / MSSS / JHU-APL

На сегодняшний день НАСА отправило на красную планету четыре марсохода, каждый из которых получил конкретную директиву. Отважные исследователи прислали обратно огромное количество данных и невероятных фотографий, которые в геометрической прогрессии расширили наше понимание Марса, но ровер может сделать лишь так много.

Вот почему НАСА заявляет, что следующим логическим шагом является упаковка и маркировка образцов для отправки обратно на Землю.

По словам представителей агентства, эта миссия по поиску может начаться уже в 2026 году. НАСА сейчас составляет карту этого процесса и даже ищет кого-то, кто возглавит кампанию. Он также проверит технологию, которая может быть полезна для будущих полетов людей на Марс.

Но прежде чем марсоход сможет заниматься наукой, ему нужно имя. Итак, как бы вы назвали следующий марсоход?

На этой иллюстрации изображен марсоход НАСА Mars 2020 на поверхности Марса. НАСА / Лаборатория реактивного движения-Калтех

НАСА недавно поставило этот вопрос перед детьми по всей стране. В августе агентство начало конкурс сочинений, открытый для учащихся от K-12, и недавно сузило его до девяти вариантов. Финалисты:

Конкурс имен студентов - давняя традиция НАСА. Фактически, дети назвали все марсоходы НАСА - «Соджорнер» в 1996 году; Дух и возможность в 2003 году; Curiosity, который приземлился на Марсе в 2012 году; а теперь марсоход 2020 года.

С эссе финалистов можно прочитать здесь. НАСА недавно завершило глобальный опрос, чтобы узнать, каково общественное мнение о первых девяти именах. Результаты этого опроса будут учтены при окончательном исходе.

Скоро стартует следующий этап конкурса. Все девять финалистов будут официально защищать свой выбор перед судейской коллегией, в которую входят Лори Глейз, директор отдела планетарной науки НАСА; Астронавт НАСА Джессика Уоткинс; Ник Уилтси, водитель марсохода в Лаборатории реактивного движения НАСА; и Клара Ма, аспирантка Кембриджского университета, а также человек, назвавший марсоход Curiosity в 2009 году.

На этом малоугольном автопортрете марсохода НАСА Curiosity марсоход показан над каменной мишенью «Оленья кожа», где миссия собрала седьмой пробуренный образец. НАСА / Лаборатория реактивного движения-Калтех / MSSS

Победитель будет объявлен в начале марта и полетит на мыс Канаверал, Флорида, чтобы посмотреть запуск этим летом. В своих эссе финалисты рассказали о своем интересе к науке и, конечно же, о том, как марсоход исследует Марс.

Оливер Джейкобс из Арлингтона, штат Вирджиния, считает, что марсоход должен называться Endurance. «Эндюранс» был кораблем Эрнеста Шеклтона, великого лидера и одного из первых исследователей Антарктики, - написал он в своем эссе. «Антарктида и Марс имеют суровую и неумолимую поверхность и окружающую среду… что бы ни пошло не так, Шеклтон остался с этим».

«Я знаю, что команда НАСА сделает то же самое для миссии на Марс 2020», - добавил он.

Ваниза Рупани из Алабамы считает, что марсоход должен называться другим именем: «Изобретательность». «Дух и любопытство людей дали нам повод совершить нечто столь же невероятное, как отправиться на красную планету, но именно изобретательность сделала это путешествие возможным», - написала она в своем эссе. «Изобретательность и талант людей, усердно работающих над преодолением проблем межпланетных путешествий, - вот что позволяет всем нам испытать чудеса исследования космоса».

Она закончила свое эссе, сказав, что изобретательность - это то, что позволяет нам совершать удивительные вещи, и именно этим и будет заниматься этот вездеход.

комментариев

Добавить комментарий